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#157: Infusión de semillas de hinojo

El hinojo es una planta mediterránea que se encuentra asilvestrada en lindes, campos sin cultivar y zonas cercanas a la costa. Fue ampliamente utilizada por los egipcios, los griegos, los romanos y los árabes. El uso tanto medicinal como gastronómico, ha pasado de generación en generación hasta nuestros días, y actualmente se cultiva alrededor del mundo. Su empleo es bastante antiguo, como lo demuestra su presencia en la Capitulare de villis vel curtis imperii, una orden emitida por Carlomagno que reclama a los campesinos que cultiven en sus campos una serie de hierbas y condimentos incluyendo feniculum, identificada actualmente como Foeniculum vulgare. El hinojo como vegetal es muy versátil ya que los tallos y las hojas se utilizan como hierba aromática, las semillas como especia y el bulbo como hortaliza, aportando en cada caso un característico e intenso sabor y aroma. Aunque desde hace unos años el bulbo, cuyo sabor ligeramente dulce se describe como similar al anís, ha irrumpido con fuerza en la verdulería siendo la parte del hinojo más comúnmente utilizada en la …

#150: Almendras hechas líquido

Nos introducimos en el mundo de las bebidas vegetales con este fruto tan mediterráneo: las almendras. Lo primero que hay que saber es que los líquidos blancos hechos a base de vegetales son bebidas, no leche; ya que etimológicamente la leche solo puede salir de una mama. La más conocida y que encontramos en todas partes es la de soja, pero existe un gran surtido a base de cereales, frutos secos u otros vegetales, como por ejemplo: de avena, de arroz, de almendras, de avellanas, de quinoa, de espelta, de kamut, de mijo, de teff, de castaña, de chufa, de nueces, de coco… Estas bebidas vegetales nos aportan muchos nutrientes, pero si lo que nos preocupa es el calcio y la vitamina D, hay que saber que el calcio que nos proporcionan los lácteos animales los podemos obtener del sésamo, el brócoli, las espinacas o el tofu, y la vitamina D simplemente estando un rato al sol. Y, aunque hay bebidas vegetales enriquecidas con calcio y vitamina D, la bebida de soja, y sobre todo …

#110: Zumo de naranja

La naranja, la reina de la citricultura tradicional española, inunda a diario, entre enero y abril, nuestros desayunos de sabor y frescura. Originario del sudeste de Asia, el naranjo fue domesticado en China y traído a los pueblos mediterráneos a través de la ruta de la seda por los árabes, donde se cultiva ampliamente como árbol alimentario y ornamental. Históricamente la localidad valenciana de Carcaixent fue la primera localidad donde se plantó un campo de naranjos para su comercializaciòn. Su fruto, la naranja, se recoge en invierno -aunque cada vez más la recolección, motivada por el clima y el consumo desenfrenado, se adelanta a finales de noviembre-, pero cuanto más tiempo este permanezca en el árbol más dulce y rico estará nuestro zumo. Esta semana empieza febrero y con él, la temporada de la naranja alcanza su máximo esplendor. En casa, los primeros zumos de la temporada proceden del naranjo que descansa en el patio de la casa de mi abuela, ahora mimado por mi padre. Este árbol produce sabrosas naranjas pero de tamaños diversos, …

#105: Infusión de menta fresca

Fuente de frescor y bienestar, la menta resulta perfecta para favorecer la absorción de los nutrientes de los alimentos que ingerimos. Todos conocemos los grandes beneficios de las infusiones en general, y lo adecuado que resulta introducirlas en el día a día, pero la menta es especial. Sus propiedades han sido alabadas desde los primeros tiempos de la humanidad. Su nombre podría derivar de que antiguamente se pensaba que era una planta para favorecer la mente. Etimológicamente el género mentha procede del nombre de la ninfa griega Mintha, a la cual amaba Plutón. Proserpina, amante de Plutón, tuvo celos y la convirtió en la planta que lleva su nombre. Originaria, según la teoría más extendida, de Europa, hay quién la sitúa también en el Norte de África y Asia. Entre las elaboraciones que llevan menta, incluida la especie hierbabuena, destaca el té moruno en el Magreb, el quibbe, un alimento muy común en todo el Medio Oriente, las albóndigas albanesas o el tabule libanés. Esta planta ha tenido siempre un gran estima en la tradición …

#54: Ligera cerveza negra

Mucho antes de que los fenicios y los griegos expandieran la cultura de la vid y el vino por todo el Mediterráneo, la cerveza sació la sed del agricultor neolítico. El líquido se esfumó para siempre, pero los sedimentos que quedaron en el fondo de tinajas han permitido reconstruir su historia. Los restos de cerveza más antiguos de Europa tienen unos 5.000 años de antigüedad y están situados en la Cueva Can Sadurní, dentro del término municipal de Begues, a unos 25 kms. al suroeste de la ciudad de Barcelona. En este yacimiento se hayaron silos de cebada, molinos y un recipiente cerámico de gran tamaño (50 litros) con restos de cerveza. “Es sorprendente. Creemos que en Can Sadurní no sólo se consumió cerveza hace cinco milenios sino que posiblemente fue una auténtica factoría”, explica el profesor Jordi Juan Tresserras, del Programa de Arqueología de los Alimentos. La cerveza neolítica era elaborada con cebada o trigo, tenía mucha espuma, poco gas y alta graduación alcohólica (entre 8 y 10 grados); era por tanto una cerveza …

#53: Infusión de tomillo silvestre

Además de comer tranquilo y de prestar una atención plena al acto de comer, la mejor manera de terminar una comida es con una infusión, es decir, extraer los principios activos de una planta en el agua. Podemos encontrar estas plantas medicinales caminando por el campo, en el herbolario o en el supermercado. A finales de junio, coincidiendo con el solsticio de verano, la tradición dice que hay que recoger una serie de hierbas, así que paseando por los caminos de la comarca del Baix Penedès, recolectamos tomillo. Originario de la cuenca mediterránea, el tomillo silvestre es una planta rica en hierro, reconocido por sus propiedades digestivas. Además es un antibiótico natural y un efectivo remedio que ayuda a conciliar el sueño. El único recurso que existía en la antigüedad para crear o encontrar soluciones era la naturaleza. El uso y la aplicación de las distintas especies vegetales como herramientas medicinales tiene un origen prehistórico. La herbolaria o fitoterapia es una de las disciplinas más antiguas de nuestra historia. Por el contrario, las bolsas preparadas …

#35: Zumo para desayunar

Comer fruta fresca entera es lo suyo, pero no siempre apetece. Por la mañana, en ayunas (casi) siempre bebemos zumo fresco y sin ningún tipo de aditivo. Entre enero y mayo exprimimos naranjas; en junio y julio utilizamos melocotones; y de agosto a diciembre usamos manzanas. Hacer zumo en casa es una manera de eliminar otro envase de nuestra papelera. Las licuadoras centrífugas (la que tenemos en casa, de momento) utilizan cuchillas internas para extraer el zumo. Este proceso trocea en piezas finas los ingredientes y los hace girar a alta velocidad para separar el zumo de la pulpa, provocando una oxidación prematura y comprometiendo su valor nutritivo. El prensado en frío extrae el zumo de los alimentos a través de un suave proceso de trituración y exprimido, de esta manera se minimiza la oxidación. Este proceso respeta el producto, no altera el sabor y conserva todos los nutrientes de la materia prima, manteniendo su integridad nutricional hasta 72 horas después de haber sido exprimido. ¿Tienes olvidada la licuadora? – comida 3 zanahorias / 2 …

#30: Gazpacho

El origen primitivo del gazpacho está en las sopas de pan del Mediterráneo. Se dice que en la antigua Roma los campesinos machaban con una piedra en un cuenco de madera unos cuantos ajos, unos trozos de pan y se le añadía algo de sal y grasa de animal, con ello se hacía una masa blanquecina que se aromatizaba con hierbas. La masa resultante se llamó salmorium y era una comida de media mañana para reponer fuerzas. Cuando los romanos conquistaron la península, trajeron consigo la receta que los campesinos hispalenses adjuntaron a su recetario. Con la llegada de la cultura árabe, tan dada a los condimentos, aromas y esencias culinarias, se modifica este plato de la siguiente manera: al salmorium campesino, se le añaden y majan almendras y agua fresca convirtiéndolo en una sopa fría llamada ajo blanco, la versión pobre sustituyó las almendras por habas, llamado gazpacho blanco. La palabra gazpacho deriva de una palabra mozárabe portuguesa caspacho, que a su vez deriva de la voz prerromana caspa y que viene a significar …

#22: Bendito limón

El limón es una fruta que nunca falta en nuestra despensa. Una fruta cuyos beneficios para la salud se conocen desde hace siglos y que nuestros antepasados también utilizaban para prevenir muchas enfermedades. Comenta el historiador Clifford A. Wrigt que en el Antiguo Egipto ya bebían agua de limón y que la limonada tal y como la entendemos hoy parece tener su origen en el Egipto medieval. Por documentos encontrados en el Cairo, se sabe que las botellas de zumo de limón, llamadas qatarmizat, se hacían con gran cantidad de azúcar. Por otro lado, durante el siglo XVII en Francia se podían encontrar vendedores ambulantes, los limonadiers, que vendían tarros de limonada a bajo precio. Actualmente, se pueden encontrar variaciones a lo largo de la costa del Mediterráneo que incorporan ingredientes como: menta, canela, jengibre, miel, stevia, etc. ¿Te gusta el limón? – comida 1 limón y medio / sifón / pimienta negra en grano / albahaca / menta / hielo 1 – Exprimimos un limón. 2 – En un vaso, ponemos hielo, medio limón …