Todas las comidas archivadas en: reflexiones

Primavera

Culturalmente, la primavera puede referirse a las ideas de renacimiento y renovación. En el ámbito literario representa la juventud, el ciclo de la vida previo a la madurez. Con su llegada, se multiplican en el paisaje la cantidad de flores, que con el paso del tiempo se transformarán en deliciosos y nutritivos frutos, que disfrutaremos en la mesa. En la antigua época romana solo había dos estaciones: una muy prolongada y la otra, breve. La primera, compuesta por la suma de lo que hoy llamamos primavera, verano y otoño, mientras que la más breve era el hibernum tempus, nuestro invierno. La estación más prolongada se llamaba ver, veris, palabra que dio lugar a nuestro verano, pero en un momento determinado de la historia el comienzo de esta larga estación se pasó a denominar primo vere (primer verano) y más tarde, prima vera, de donde salió lo que en castellano llamamos primavera, mientras que la época más calurosa tomó el nombre de veranum tempus (verano). A pesar de esta fragmentación, el período más cálido todavía era …

Ayuno desde la antigüedad, la práctica de ayunar en la actualidad

La práctica de abstenerse de ingerir alimentos durante un periodo de tiempo, forma parte de las tradiciones humanas desde la prehistoria. El hecho de ayunar es universal y se origina por distintos motivos y objetivos: autodisciplina, terapia, manifestación política, fe, entre otros. Nunca he ayunado. Pero la idea del ayuno terapéutico me seduce. Grandes filósofos, pensadores y médicos de la Antigua Grecia descubrieron, experimentaron y promovieron los beneficios de esta práctica. Y utilizo la palabra terapéutico, ya que esta proviene del griego therapeutikós que significa servicial, que cuida de algo o alguien. Derivado de therapéuo, yo cuido. Siendo la palabra therapeutés, en castellano terapeuta, servidor. Por tanto, el terapeuta no es el que cura sino el que acompaña y cuida mientras la curación tiene lugar. De ahí que un ayuno individual (nada funciona igual para todo el mundo) dirigido por un terapeuta experto en esta práctica, puede suponer la mejor opción. Hipócrates, médico naturista griego, el de «que la comida sea tu alimento y el alimento, tu medicina», preconizó la utilización del ayuno como uno …

#261: Agua

Somos agua. Sin embargo, pese a su significación capital para la vida, la mayor parte de las veces se nos olvida que es imprescindible para nuestro normal funcionamiento y supervivencia. Si la semana pasada hablamos del acceso a los alimentos, hoy reflexionaremos brevemente sobre el acceso al agua potable. Y es que lo que para nosotros, acotando el término «nosotros» dentro del ámbito geográfico de la península ibérica, el hecho de abrir el grifo es un gesto tan sencillo, para otras personas del globo puede suponer largas travesías, a veces en condiciones extremas, para encontrarla. Todo apunta a que las futuras guerras serán por el agua, pero lo cierto es que hoy ya se libera una lucha entre la apropiación del agua por parte de las grandes industrias, frente a millones de ciudadanos que no tienen acceso al agua potable. Es una lucha entre la codicia del lucro privado y el derecho humano al agua. Algo tendrá el agua cuando la bendicen. – Refrán Si bien es cierto que hay suficiente agua dulce en el …

#260: Hoy nada, mañana quizás

Hay personas que apenas comen. Algunas una comida al día, otras ni eso. La cuestión del hambre bien merece una pausa para la reflexión. Demasiadas veces olvidamos que hay personas que, por distintos motivos, no tienen para comer. Ya no solo en África, Asia o América -como nos tienen acostumbrados los medios de comunicación-, sino también vecinos de nuestros propios barrios. En estos días de opulencia y derroche, en torno a la alimentación en la mayoría de mesas de este rincón del Mediterráneo y de otros hogares del mundo, es entristecedor pensar que el hambre aún existe. Aquí, en Barcelona, por ejemplo, con un simple paseo disponemos de una gran variedad de establecimientos repletos de comida y de productos comestibles, y en algunos de ellos incluso abiertos las veinticuatro horas. Siguiendo en el contexto ibérico, tanto en los pueblos como en las ciudades medianas, hay disponibilidad de alimentos: en tiendas, en colmados, en mercados municipales, en mercados ambulantes. Aunque, si es verdad, que en muchos micropueblos es necesario disponer de un vehículo para poder ir …

El dilema del omnívoro

Alimentarse es la actividad más básica del ser humano para preservar la vida, y en el último medio siglo la cultura mediterránea se ha vuelto demasiado carnívora. Consumir animales al ritmo actual es absolutamente insostenible a medio plazo, ya que su repercusión medioambiental es muy alta, tanto por la pérdida de biodiversidad como por la degradación del suelo. He tomado prestado el título del libro de Michael Pollan, que a su vez tomó prestado de Paul Rozin, para titular la reflexión de este año. Si bien no practico ni sigo ninguna religión organizada -lo que se conoce como irreligión-, simpatizo con la filosofía budista. En el templo, los budistas creen que el cultivo de los alimentos con los que se prepara la comida es parte esencial de la práctica. Así, la regla es no excluir ningún alimento y, sencillamente, tomar la cantidad necesaria para el cuerpo y la mente, y honrar los esfuerzos y la devoción de quienes prepararon la comida. El capítulo uno de la temporada tres de Chef’s Table me descubrió a Jeong …

En busca de la cultura perdida, o cómo alargar la vida de los alimentos

Conservar los alimentos ha sido la gran preocupación de la Humanidad hasta hace poco, ya que antes de desarrollar las diversas técnicas de conservación, el ser humano debía consumir los alimentos de forma inmediata antes de que estos se echaran a perder. En la anterior reflexión hablamos de aplicar en nuestra cultura mediterránea técnicas antiguas como la realización de una serie de prácticas, conductas o elaboraciones tradicionales vinculadas a las cocinas Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO. El próximo año, queremos indagar en la conservación de vegetales y animales, cuyas mismas técnicas se empezaron a desarrollar paralelamente en todos los continentes ya desde tiempos inmemoriales. Y es que hubo un tiempo en que no existían ni los frigoríficos ni los congeladores y los alimentos no se podían guardar indefinidamente para tiempos de escasez. Con la aparición de las primeras técnicas, como el ahumado, el salado o el secado al sol, nuestros ancestros conseguieron que los alimentos se conservaran por mayor tiempo, lo que les permitió dedicar más tiempo a otras actividades que marcaron, …

Recursos silvestres y técnicas antiguas, ¿dónde está el límite?

Existen multitud de recursos silvestres que son aptos para comer. Las diferentes regiones mediterráneas eran en el pasado claros ejemplos de comunidades recolectoras, y prueba de ello son las comidas, técnicas de elaboración y costumbres que todavía existen en torno al acto de recolectar directamente de la naturaleza. La lista de flora silvestre mediterránea comestible es enorme. Muchas de estas plantas, ahora consideradas malas hierbas, fueron cultivadas durante siglos para la alimentación humana. Sin embargo, poco a poco las personas se han ido alejando del entorno rural, olvidando la gran cantidad de propiedades de las hierbas y plantas silvestres que crecen al lado de casa, al mismo tiempo que cada vez queda menos gente mayor que las conoce. En consecuencia, el conocimiento de lo silvestre ya no se transmite en el ámbito cotidiano como antes, ahora las hierbas se recolectan envueltas en plástico o en pequeños tiestos en los supermercados, en un abanico escaso que abarca menta, albahaca, cebollino, perejil y poco más. Aquí, tanto en casa como en el resto del territorio catalán, los …

Cocina en transición

Nos tomamos nuestro propio compromiso con el territorio, en parte para convencer a otros de que es posible seguir nuestras mismas pautas en la cocina y no desalentarse en el intento, pero también para renovar nuestro propio discurso, y, tras ver la cinta Cowspiracy, mejorar nuestra coherencia con el medio ambiente respecto la comida que comemos de origen animal, con el objetivo de reducir nuestra huella ecológica. Ha pasado mucho tiempo desde que decidimos optar por un sistema alimentario alternativo y no volver a pisar el supermercado para conseguir ingredientes para elaborar nuestras comidas. La transición ha sido larga, incluso queda mucho recorrido todavía, pero las ideas, la filosofía de consumo y nuestras premisas se han asentado y las podemos describir de una forma más amplia hoy. 1. Pensamiento simple: – Aplicado al concepto ‘cocina directa’ del escritor Josep Pla, que lo utiliza para referirse a la que, con ingredientes óptimos y una manipulación sencilla y tradicional se consigue elevar una comida al máximo nivel. – La simplicidad es básica. 2. Estructura de las comidas: …